Le 23 juin prochain, des ateliers réuniront les Loonois pour décider de 300 000 € d’économies sur le budget 2017 de la ville. Cette première participation directe au budget est-elle un budget participatif ?

Pour l’atelier budget participatif du 23 juin, le maire, Éric Rommel a prévenu « prévoyez vos sandwichs ! » Loon-Plage doit faire des économies et plutôt que de décider en Conseil municipal quelle politique supprimer ou quel tarif augmenter, l’élu souhaite associer les habitants. « Cette démarche doit avoir un aspect pédagogique », explique-t-il.

Des économies, Loon-Plage n’est pas la seule commune à devoir s’y résoudre. D’un côté, l’Etat réduit ses dotations –même si le rythme ralentira en 2017, de l’autre, les dépenses de fonctionnement progressent. Éric Rommel a tenté de résoudre l’équation. Le marché pour l’énergie a été revu et des départs à la retraite n’ont pas été remplacés. Au final, il manque toujours 300 000 € pour 2017.

Des prestations rares pour une commune de 6300 habitants
Les politiques de Loon-Plage sont très avancées pour une commune de 6300 habitants avec par exemple une aide au permis de conduire ou aux études supérieures. A la cantine, les repas sont issus à 65% des circuits courts, au tarif unique d’1,70 €.

Quel tarif augmenter ? Quelle prestation supprimer ?

Le 23 juin, par groupe de 6 ou 7, les Loonois sont donc invités à réfléchir à des coupes budgétaires. Ils diront quel tarif doit être augmenté ou quelle prestation doit être réduite ou supprimée. Les élus seront les modérateurs de ces groupes et veilleront à un débat équilibré. Le danger serait par exemple que les parents d’élèves ne s’attaquent aux prestations des anciens ou que ceux-ci ne dénoncent les tarifs de la cantine.

Loon Plage | seminaire | budget participatif

Les élus de Loon-Plage modéreront les débats sur les économies à réaliser le 23 juin prochain.

Au final, en septembre, la municipalité proposera une synthèse et le débat d’orientation budgétaire précisera quelles seront les économies à réaliser. Cependant, aucun vote des habitants ne viendra valider les choix à faire. Alors s’agit-il d’un budget participatif ?

Brive : une consultation sur les priorités
L’expérience loonoise n’est pas sans rappeler Brive-la-Gaillarde, en 2014. La nouvelle majorité avait lancé une consultation demandant aux habitants quelles politiques ils jugeaient prioritaires. A la différence de Loon-Plage qui va travailler en présentiel et ainsi favoriser l’échange, il s’agissait là d’un questionnaire de 50 points.

Alors s’agit-il d’un budget participatif ?

Dans un article de La Voix du Nord consacré au sujet, Julien Talpin, chercheur au CNRS, fait remarquer que « la démocratie participative n’a pas vocation à aller dans ce sens », c’est-à-dire vers une réduction des dépenses. Au contraire, pour le chercheur, « il est souhaitable que plus de démocratie participative aille vers plus de services ou plus de choix ». 

De fait, avec le renouveau observé depuis 2014, c’est cette voie qui a été suivie en France. Cette approche peut être débattue cependant. Dans sa définition la plus large des budgets participatifs, Yves Sintomer parle « d’un dispositif [qui] permet à des citoyens, non élus, d’être associés à la définition des finances publiques. » Alors pourquoi pas aussi des budgets participatifs qui retranchent plutôt qu’ils n’ajoutent ?

Mairie | Loon Plage | budget participatif

Au final, ce sont les élus qui décideront des économies. Alors s’agit-il vraiment d’un budget participatif ?

Éric Rommel, de son côté, explique devoir faire face, en priorité, à la situation financière de sa commune mais n’est pas fermé à un dispositif « classique » : « si demain, j’ai une bonne surprise [financière NDLA], oui, pourquoi pas. »

Reste à voir quel sera le résultat du rendez-vous du 23 juin. Ces ateliers entraîneront-ils une dynamique ? Les Loonois, mieux (in)formés au budget communal proposeront-il des alternatives ? Le maire, à l’origine de la démocratie locale dans sa commune, ne ferme aucune porte, là-encore : « Les Loonois ont le droit de proposer tout le temps. Quand il y une idée, elle est présentée en réunion publique. »


Dans son enquête transnationale de 2014, l’Institut Nexus relevait la diversité des modèles de budgets participatifs. La petite commune de Loon-Plage en ajoute peut-être un nouveau en associant ses habitants au choix des économies à faire. Reste qu’il lui faudrait une délibération citoyenne pour confirmer qu’il s’agit bien là d’un budget participatif.